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【认知障碍症】认知障碍症非长者独有 了解更多防患未然
2020-06-13

【认知障碍症】认知障碍症非长者独有 了解更多防患未然 吴炳荣医生称,认知障碍症是脑退化的其中一种疾病,主因是大脑出现病变">【认知障碍症】认知障碍症非长者独有 了解更多防患未然 黎嘉慧医生指出,确诊患上认知障碍症后,对患者家人的支援亦需同步进行
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出门忘记带锁匙?煮食忘记下调味料?这些「善忘」的行为,是否患上认知障碍症呢?认知障碍症以往称之为「老人癡呆症」,这病症又是否只发生在老人身上?不少人对认知障碍症认识只是一知半解,你又了解多少呢?

年轻人也有机会患上认知障碍症养和医院脑神经科专科医生吴炳荣医生称,认知障碍症主要是大脑出现病变,使脑细胞受损,导致脑功能衰退,这并非老年人记忆衰退的正常现象。因此这病症不单发生在长者身上,年轻人亦有机会患上认知障碍症,例如一些脑炎或自体免疫系统出现问题的年轻患者,由于脑部受到破坏,促使他们的记忆力及认知能力减退。

养和医院老人科专科医生黎嘉慧医生亦表示,香港生活繁忙,很多人都会有「一时忘记事情」的情况。故要判断病人是否患上认知障碍症,除了观察患者的记忆力有否退减外,这个病症亦会伴随行为或认知的倒退现象。当中包括语言能力减退、失去计算及处理日常事务的判断力、出现情绪变化,甚至失去自理及社交能力等。

患者短期记忆可完全忘记

从记忆力的病徵分析,患者的记忆力会突然变差,包括忘记日常工作的程序、或生活的细节等。较典型的病徵是患者的记忆只停留在过往的事情,相反新近或短期(如近一、两天)发生的事情可以完全忘记。吴炳荣医生解释,人类的记忆是依靠脑内的细胞连系,形成一个巩固的网络。所以长久记忆的网络已牢固地存在脑内,但患认知障碍症后脑细胞受损,细胞无法为短期的记忆製造新的网络,所以他们未能储存短期记忆。

在多种类型的认知障碍症中,最常见为「阿兹海默症」,这是由于脑细胞退化或出现病变,令过多的澱粉样蛋白在脑部沉澱积聚形成斑块。其次是「血管性认知障碍症」,即患者重複出现缺血性中风后,导致脑细胞死亡。

吴炳荣医生称,现时在治疗上,主要以药物控制及纾缓病情,但并不能完全根治。除了药物,患者亦需要做非药物治疗,包括进行认知障碍训练、行为及空间感训练等,这些可以帮助患者延缓及改善病情。

认知障碍症的变化分为早、中及晚期。初期的认知缺损只是记忆力较差,患者失去工作能力,但仍然有自理能力。中期患者记忆力渐转差,需要家人不时提醒,认知能力开始减退,而情绪问题(如暴躁、抑郁)亦随之出现。到晚期时,患者可能完全忘记身边人及事物。此外,言语表达、进食及自理能力亦会完全失去,只能依靠家人的照顾。

对照顾者亦需要全面支援

黎嘉慧医生指出,确诊患上认知障碍症后,对患者採取适当治疗当然重要,但对患者家人(照顾者)的支援亦需要同步进行。在很多病例当中,由于晚期的患者,丧失自我照顾能力,大部分更出现抑郁等情绪问题。照顾者与患者会衍生不少误解及冲突,从而影响他们的感情。另外,照顾者更必须24小时贴身照顾,这样严重影响照顾者的正常生活,精神压力亦随之增加。所以对照顾者的心理支援十分重要。

黎嘉慧医生认为,患者与家人如能及早明白及接受这个病症的变化,将会是治疗的良好开始。现时在早期的确诊阶段,医护人员会告诉病人及其家人,将来病情转变的最恶劣情况,并商讨会否签署预设医疗指示(包括晚期会否插鼻胃管餵食等)。这样患者不但可预早参与自己的治疗决定,未来家人亦可跟随患者意愿,配合医生的治疗方向。

其实要预防认知障碍症,亦有不少方法。包括多玩要动脑筋的游戏,如下棋、电脑游戏等。另外亦可多做带氧运动(跑步、游水等),以促进脑部的血液循环,减少认知能力衰退的风险。当然注意防三高(高糖、高油、高盐)的食物等,这都是预防疾病的最佳方法。

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