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拿破仑的法国军队误打误撞,间接帮学者成功破解古埃及象形文字?
2020-07-11

考古学家和历史学家在研究古代文明时,暸解古代文字是非常重要的一环。现在考古学家已成功解读古埃及象形文字,并藉此从古埃及建筑和石碑上的碑文了解古埃及人的文化和历史。但你有想过,原来古埃及象形文字的破解,是法国民族英雄拿破仑(Napoleon)有关吗?

1798年是古埃及考古学上重要的一年。这一年,拿破仑率领一支军队前往埃及港口城市亚历山卓(Alexandria),準备攻打埃及。那时他仍然只是法国的一名将领,他人生的高峰和传奇还没来到,但那不是重点 。当时的埃及由鄂图曼帝国统治,已经与古埃及文明没有半点关係,居住在埃及的是信奉伊斯兰教的阿拉伯人,而且与英国有很密切的商贸关係。拿破仑这行的目的,便是企图摧毁英国在当地的利益。

拿破仑的法国军队误打误撞,间接帮学者成功破解古埃及象形文字?
拿破仑率领的法军于埃及作战

拿破仑这支法国军队有趣的地方,是同行还有科学家和历史学家,似乎他除了军事任务外,还希望在学术上有所发现。不过,拿破仑的这支军队很快惨败于驻守当地的英军,他自己也从埃及逃回法国。不过,虽然军队遭到毁灭性打击,但随行的一名法国军士却无意中发现了一块非常罕有的石碑。由于这块石碑在罗塞塔港口被发现,所以这块石碑便被称为「罗塞塔石碑(Rosetta Stone)」。

拿破仑的法国军队误打误撞,间接帮学者成功破解古埃及象形文字?
罗塞塔石碑

后来群龙无首的这支法国军队投降,他们在埃及所夺得的战利品被英军全部没收,罗塞塔石碑也不例外。被允许留下来的,只剩下那些法国历史学家自己写的笔记由他们自己保管。 罗塞塔石碑后来被送往英国伦敦展示,引起考古界极大回响。石碑上的文字被複製及传送到不同的学术机构进行研究。

为什幺这块石碑被学者认定具有非常重要的历史价值?原因是它表面由上而下刻有三种文字,相信是来自西元前三世纪古埃及的托勒密王朝(Ptolemaic Dynasty)。这三种文字是什幺文字呢?它们分别是刻在上方的古埃及象形文字,刻在中间的是古埃及通俗文字,而最下面则是古希腊文字。幸运地,刻在石碑上的古希腊文,跟当时通用的希腊文分别不大,很容易便能够被考古学家理解。

考古学家推断这块石碑是西元前三世纪古埃及托勒密王朝时期统治者颁布政令用的。石碑上的政令内容本身不太具有历史价值,但它同时以三种文字呈现的政令内容,却令二千年后的考古学家兴奋不已:他们可以透过比照石碑上的古希腊文,破解也刻在石碑上的古埃及象形文字和古埃及通俗文字。

奇怪了,为什幺来自古埃及的石碑会刻有希腊文字?那我们就要说说托勒密王朝。话说西元前四世纪时,来自古希腊马其顿帝国(Macedonian Empire)的伟大的亚历山大大帝(Alexander the Great)征服了中亚后英年早逝。他死后,帝国随即分裂,被他的将领瓜分,各自称王。他其中一名将领名叫托勒密(Ptolemy),当时是埃及总督,后来称王,并在埃及建立起托勒密王朝,称托勒密一世(Ptolemy I Soter)。

作为外来者,为了有效统治古埃及,托勒密王室基本上会在面对古埃及人民时採用古埃及的风俗和仪式,只有在宫廷内才会使用希腊语。当时的古埃及人也没有太反抗由希腊人统治他们,他们也承认托勒密王室是正统的法老。由古希腊人统治古埃及,难怪颁布政令用的石头会同时有古埃及文和古希腊文了。

拿破仑的法国军队误打误撞,间接帮学者成功破解古埃及象形文字?
让.弗朗索瓦.商博良

1802年,瑞典学者约翰.大卫.阿克布拉德(Johan David Åkerblad)率先破解了罗塞塔石碑上其中29个古埃及象形文字。1814年,英国的汤玛士.杨格(Thomas Young)成功依据古希腊文把古埃及通俗文字翻译。这位汤玛士很厉害,他同时是个医生、物理学家、生物学家和语言学家。1822年,让.弗朗索瓦.商博良(Jean-Franc¸ois Champollion)成功解读最艰深的古埃及象形文字。

这可不得了,古埃及象形文字在古埃及存在了四千年,在语言学上,它的书写方法和意义不但传承了古埃及人他们的宗教意识和神权统治的思想。而在历史考究上更是非常重要,古埃及象形文字历史悠久, 考古学家和历史学家可藉此了解古埃及四千年的历史!今天古埃及的历史和文化研究如此详尽,也是多得这块罗塞塔石碑的出现啊。


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